Cookies of broden, dat is de vraag

Een Limburgse ondernemer neemt een noodlijdende industriële bakkerij over. Nauwelijks een jaar later is het personeelsbestand verdubbeld en heeft hij plannen om een nieuwe productielijn te bouwen, goed voor nog eens 160 nieuwe, laaggeschoolde jobs. Alleen, de kans is klein dat die jobs er daadwerkelijk komen.Want een intercommunale wil de uitbreiding van de bakkerij verhinderen, omdat ze liever hightech bedrijven in het gebouw ziet.

Dit is geen fictie maar werkelijkheid. Wie gelijk heeft weten we niet. Het verhaal stemt in ieder geval tot nadenken. Stel dat het echt zo is dat ook de overheid high tech banen zou verkiezen boven (laaggeschoolde) jobs in de maakindustrie. Het is niet ondenkbaar. Sinds een paar jaar waart het spook van Sillicon Valley ook door onze contreien. We moeten Innoveren en ‘disruptive’ denken. Ook de overheid vindt dat. Overal schieten incubatoren en ‘accelerators’ als paddestoelen uit de grond. De hele beweging roept toch wel een paar vragen op. De vraag bijvoorbeeld of we wel de juiste economisch-financiële structuur hebben om mee te spelen in dit soort ‘high tech/high risk’ spelletjes. En de vraag of we niet al veel te laat zijn en daardoor de echte meerwaarde missen?

Laat ondernemers en investeerders hun geld en inspanningen maar investeren in wat hen juist lijkt. Maar de overheid moet nadenken over deze aanpak. Moet zij niet vooral een context creeëren waar nieuwe economiën kunnen ontstaan. En verdienen traditionele sectoren niet evenveel aandacht, met extra veel zorg voor de maakindustrie?

We kijken te eng als het over onze economische toekomst gaat. Eerder dan mee te lopen met de trends moeten we fundamenteler durven denken. Met veel realisme en evenveel gezond verstand. Als een high tech bedrijf na een aantal jaren zijn incubator ontgroeid is en 160 mensen tewerk stelt, dan knallen er champagnekurken. Een industriële bakkerij met evenveel tewerkstelling kan doorgaans niet op zoveel enthousiasme rekenen. Die verhouding klopt niet meer.

Er is nood aan een economische context waarin élk bedrijf beter en sneller kan groeien dan nu. Of het nu cookies maakt of brood. 

Foto: